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耶利米

主永恆主阿,袮看;我不曉得說話,因為我年輕。

 
 
 

日志

 
 

《重拾初愛的教會》 七教會書信之一  

2010-01-08 05:56:12|  分类: 「楊牧谷牧師紀念 |  标签: |举报 |字号 订阅

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. 釋題­

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A.    主所喜悅的教會?­

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甚麼是教會?甚麼教會是主所喜悅的?在一個面對變遷的社會中,不單信徒,就是社會大眾都會期望教會有特殊的承擔:例如參與公眾事務,作社會的良心,伸張人權公義,廣傳福音,把握最後機會拯救世人等等。有些教會愈來愈社會化,有些教會則蜷縮一隅,實行不理世事;有些則隨風飄動,沒有方向。很多信徒都感到十分迷惘,甚至有些牧者也隨著潮流,疲於奔命,卻不知所向。­

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甚麼是教會?怎樣的教會是主所喜悅的?這是很值得我們今日思考的問題。教會是主呼召出來的一群人,要在地上實踐主的使命。主所喜悅的教會,就是一個在俗世洪流中仍不失祂的使命的教會。這答案看似老生常談,但從啟示錄第二章所記載的七間教會,我們可以看見主對教會的期望。這七間教會代表七個處境,每個教會都有她內部的困難,有不同的掙扎。這一次,先讓我們一同來看以弗所教會的情況,藉著主對他們的提醒,思想神對教會的心意。­

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B. 教會的真義­

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1.教會原意是「被呼召出來的群體」的意思。傳統教會認為「教會」最重要的特質是「大公性」,即所有的人包括不同時代、年齡,凡相信主耶穌的都屬於這個教會。因此教會又叫「大公教會」(Catholic Church),早期教會又把「大公教會」分成兩個層次:一是今世的,稱為「作戰的教會」(ecclcsia militans)。早期的教會,往往面對世上各種挑戰,他們卻沒用對談、妥協、委曲求全的心態來應付外間的挑戰;反之,每一個信徒都預備好自己,對抗罪惡、死亡、敗壞甚至政治的逼害。基督徒好像基督的精兵,高舉基督,作戰到底。­

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另一個層次是指向永恆的,稱之為「得勝的教會」(ecclesia triumphans)。「得勝的教會」又是蒙福的教會,由今日直到永遠。「得勝的教會」亦將得著永恆的安息。­

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  到了宗教改革的時候,信義宗及改革宗教會都喜歡把教會分成「可見的」(ecclesia visibilis) 及「不可見的」(ecclesia invisibilis)。可見的是現今世上的教會,是麥子和稗子共處的地方,是聖徒及假冒為善之人共濟一堂之處。所以可見的教會是不完美的。但不可見的教會則是「被揀選的教會」(ecclesia electorum) 是基督的身體。是所有真心信主的人超越時空連在一起的教會。這教會相當於得勝的教會。­

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. 經文­

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啟示錄二 1-7­

1「你要寫信給以弗所教會的使者,說:『那右手拿著七星、在七個金燈臺中間行走的,說:2我知道你的行為、勞碌、忍耐,也知道你不能容忍惡人。你也曾試驗那自稱為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。3你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦。4然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。5所以,應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈臺從原處挪去。6然而你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一黨人的行為,這也是我所恨惡的。7聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。』」­

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. 背景與經文脈絡­

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A.    背景­

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  啟示錄二章所載的七間教會,在今日土耳其西部小亞細亞(即聖經的亞西亞)地區,當時是羅馬帝國的一省。七個城市順序形成一個不規則的圓形。信差可以依次把信送去。­

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約翰寫啟示錄時,很多學者都相信約是在主後九十年左右。正是尼祿王逼迫基督徒後 25 年,由多米田 (Domitian) 統治的時期。多米田恨惡基督教,比尼祿王更甚。他深思熟慮地策畫要逼害基督徒,因此基督徒飽受煎熬。多米田把羅馬王的尊榮推崇到極點,對基督徒頑梗不肯敬拜帝王的態度深深懷恨。所以各地常有基督徒因不肯妥協而被殺被害,有些人則被捕下獄,另一些則被充公財產。多米田用各種理由加害基督徒,使教會風聲鶴淚。雖然逼迫仍未至於大規模及有組織性地行動,但在這暴風雨前夕,信徒被壓迫得透不過氣來。長夜漫漫,誰能站立得住呢?­

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更甚者,在教會圈子內出現了異端和不潔思想。不斷滲透蔓延。在壓迫中有人放縱自己,也有假先知興起,四處迷惑信徒。邪淫和異端思想開始蠶食著一些人,可見魔鬼正兇殘地內外夾攻著這時期的教會。­

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B.    經文脈絡­

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教會面臨絕境,單是用道德教訓,或內心敬虔的態度都不足以面對外來這艱巨的挑戰,教會必須看見基督。啟示錄開始,作者用了三個深刻的形象描述基督:­

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1.     祂是誠實作見証的(5 節)。指出基督在受苦時,仍然不屈服於強權,為了自己、為了上帝作見証。­

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2.     從死裡首先復活的(5 節)。聖經有好些死人復活的例子(王上十七 23;王下四 35;路七 15;約十一 44),但復活的人後來都死了,唯有耶穌復活永遠不再死。祂戰勝死亡,叫我們肉身死亡的人,有永活的確據。­

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3.     祂是世上君王的元首(5 節)世上君王雖然壓迫教會,但祂是萬王之王,遠勝於地上的任何權柄。­

啟示錄二至三章中給七教會的書信是由耶穌親自發出的,所以每封信的收信人都應緊記發信人的身分,才能充分明白信中的意思。致七教會的書信不單有永恆價值,也有普世意義,所以除了從歷史的角度,也要從屬靈的角度去了解它們。­

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. 釋經與現代意義­

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A.    背景­

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以弗所教會最近拔摩海島,所以最先收信。以弗所是大都會,其中亞底米(Artemis 或稱戴安娜)神廟被列為古代世界七大奇觀。保羅第三次旅行佈道在這裡逗留兩年半,引領了很多人信主,以致女神的神像銷路大減,引起暴動。(詳情可參看使徒行傳十九章)保羅晚年坐牢,曾派提摩太領導教會。之後則由約翰接續提摩太擔任教會領袖。­

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B.    稱讚(二 1-3)­

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「拿著」(1 節):七星和七個金燈臺代表教會。這“拿著”在原文中有完全掌握的意思,就好像掌心中的一粒粟子,能被手掌完全握著。主完全掌握著教會,所以教會雖然受逼害,但其命運仍完全掌握在主的手中。­

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「勞碌」(2 節)指勤勞不倦地工作。例如照顧病人,探望老弱、關心孤寡。在今日的教會,「勞碌」可看為各種為主所作的事奉,如擔任執事,教主日學,參與詩班獻唱等。以弗所教會的勞苦是遠近知名的,神的子民在艱困的環境中並未停止事奉。­

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「忍耐」(2 節) 是指忍耐外界的攻擊。以弗所是羅馬的異教中心,又是敬拜帝王的主要地方。保羅也因傳福音被逐,可見當時信徒要生存下去,必須忍耐到底。­

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「不能容忍惡人」(2 節)即忠於主道,恨惡“尼哥拉一黨”(6 節)的人。尼哥拉黨的來源是甚麼,今日無法知曉。其中一個解釋,是根據徒六 5,提到進猶太教的安提阿人尼哥拉,被按立為執事,傳說他後來入了歧途,提倡基督已經擺脫了一切律法的束縛,我們可以為所欲為,借基督的自由放縱情慾。以弗所教會十分重視主道,所以恨惡這教訓,後來安提阿監督伊格那丟寫信給他們,稱讚他們「按真道而行,異端在你們當中毫無位置。」­

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從這幾點看來,以弗所教會是完美的,堪稱模範。會眾熱切事奉,甘心忍受苦難,信仰又純正,還有甚麼要求呢?但只因為一件事不足,以致主不得不由稱讚而轉入責備。­

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C.    責備­

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主責備他們離棄當初愛主的心。他們當初熱切的愛心逝去了,一度深愛主,如今愛意消散。對一段婚姻,沒有愛是致命的,所以婚後不可停止拍拖,要保持婚前的浪漫愛意。對教會來說,沒有愛就更是致命的。­

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1. 勞碌不是出於愛,就會成為重擔。早期以弗所的基督徒因愛而為主勞碌,但現今信徒承繼了勞碌的傳統,卻失去了愛的動力。這勞碌必定不能保持長久,而且會愈來愈多埋怨。我們事奉主覺得力不從心,只有重擔,沒有喜樂,往往是因為沒有愛。照顧孩子是最辛苦的,沒有愛,只以金錢為吸引,有時就是付出很高的報酬,也難找到合適的人。但母親因著愛,照顧孩子雖然辛苦,卻感到有最大的喜樂。­

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2. 崇拜不出於愛,就會枯燥;一切敬拜必須出自愛,沒有愛,崇拜就會流於形式化,徒具儀文。殯儀館的堂倌,就是最好的例子;沒有感情,沒有愛,如僵屍一樣,只會喊叫:「一鞠躬、再鞠躬、家屬謝禮。」對悲傷的人毫不動心,一切只是例行公事而已!我們敬拜時沒有愛,禱告就只是重重覆覆,玩弄文字的活動,個人靈修也只會馬馬虎虎地了事。­

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3. 沒有愛,也沒有由衷的順服。聖經的愛不單指一時熱切激動的感情,更指持久的忠貞,是意志操練多於情感作用,是向對方甘心奉獻出自己。耶穌說:「你們若愛我,就必遵守我的命令。」(約十四 15)­

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D.    命令­

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耶穌不甘讓祂的教會失去愛的動力,提出三項命令:­

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1. 回想你是從哪裡墜落(二 5),數算主恩。我們失去愛主的心,很多時就是因為忘記了數算主恩。夫妻爭吵,都是數對方的不是。如果雙方肯誠實地數算對方的好處,一定爭吵不成。試回想主的帶領,事業上的眷顧,弟兄姊妹的關懷;在一個人參與教會的年日裡,總會有主恩可數的。­

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2. 悔改(二 5)。就是改變生活的方向,決心棄絕一切已知的罪惡。主耶穌並沒有先讓我們經歷感情激動,然後悔罪,乃是光照我們,讓我們理性地知道錯在哪裡。問題是我們會否願意面對,並且悔改。先承認自己失去愛上帝的心,然後切實地改變自己的心意與行動,立意再去愛神。­

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3.     行起初所行的事:(二 5)既失去起初的愛心,就要努力多方愛主,向主表示愛意。要思想主的愛,並用行動去栽培愛。­

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E.    警告­

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若不悔改,就會把燈臺挪去(二 5)。就是上帝會把教會見証的功能廢掉,結果教會只剩下外殼,名存實亡。早期教會傳說,以弗所教會收到這封信後,確有復興。所以有伊格那丟的稱讚。但到了中世紀,這裡的教會見証主的心完全消失,後來回教入侵,教會便蕩然無存了。今日的以弗所只有極少基督徒,這些基督徒中很多人甚至連保羅或約翰的名字也未聽過!可見燈臺已被挪去,教會名存實亡。­

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F.    賞賜­

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得勝的,必得上帝樂園中生命樹的果子(二 7)­

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上帝樂園即天堂,生命樹的果子即永生。到了天堂,只有愛才是永遠常存的。如何能甦醒愛心呢?約翰說:「我們愛,因為上帝先愛我們」。(約壹四 9)只有思念上帝如何先愛我們,就是祂在十字架上的捨已,我們才能重燃愛心!­

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. 結論­

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啟示錄的七間教會,每間都有不同的處境,面對不同的困難,以弗所教會缺乏的是愛。一間完美的教會若缺乏愛,是十分可怕的,因為事工愈多,挑戰愈多,愈需要有真實的愛來承托整個教會,在當中維繫對基督真實的見証。沒有愛的信仰就沒有根基,沒有根基的信仰很快就會倒下來,我們真需要引以為鑑啊!­

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. 喻道材料­

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1.    真愛與勞碌­

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蘭姐為教會的姊妹,樣貌娟秀。教會陳執事為「金牌王老五」(單身漢),需要人幫忙打理家務。蘭姐得牧師介紹做了陳弟兄的家務助理,洗衣、清潔、燒飯。蘭姐處事有條不紊,把陳弟兄的家居打理得井井有條,只是她好講條件,每年加薪不在話下,每次加工必定另計。陳弟兄亦不計較。過了一段日子,兩人相處日久生情,最後蘭姐成了陳太。­

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陳太的工作與以前的蘭姐並無分別,照樣燒飯洗衣,一日陳先生問太太:你嫁我前後好像並無分別,不過以前是有薪工人,現在反倒變成無薪工人了。陳太從容地說:「你有所不知,以前我視家務為我的工作,事事要報酬,買日用品也只考慮自己的方便,不計價錢;且工作完了就不再覺得對這地方有甚麼責任。但如今家是自己的,凡事以儉、美為主,且工作的心態不再是『向錢看』,而是甘心樂意的。未嫁之前,工作是一種勞碌,嫁了以後,工作成了享受。因為這是我們的家,是我們兩人相愛生活的一部分。」­

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2.    開會一族­

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一位曾在華人教會中居於要職的牧者,指出現今教會常見的流弊:­

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「教會除了一些整體性的聚會如主日崇拜、週日祈禱會、查經會、節令性的進修退修會等,還有各部門的事工策畫會,教會最高決策層的議事會等等,林林總總,不勝枚舉。」­

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  「教會中開會的一族多是被認為『德高望重』的『元老』,或博學多才的『菁英』,這眾望所歸的開會一族,開會時候便可一展所長。­

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但教會中開會的一族面對開不完的會,多變成下班不回家或晚飯不回家的熱心分子了。有些還以開會次數多而自豪呢!­

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由於準備不足或領導無方,一些會議便有議而不決、決而不行的的陋習。­

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最不幸的還是教牧同工(尤其主任牧師)也因職責關係常要成為開會一族的成員。也由於一些教會的憲章所限,大小會議必須牧師在場,於是牧師的開會次數較國家元首或其他行政長官還多!加上會議內容範圍廣博,上至建堂修章,下至安裝水錶添置檯椅,對些本外行的牧師真的所用非所學,而牧養事奉時間卻大被剝削。難怪有同工自嘲地宣布:『自獻身全時間事奉作傳道人後,差點兒全時間不傳道!』教會中開會的一族須要作點反省,免至使傳道人『不務正業』,幸甚幸甚。」­

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­節錄自李清詞:《清心直說》

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教會在勞碌之中,能否保持對上帝真切的愛,對周圍孤苦無告者的關憐?這是值得我們深思的。­

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使用建議­

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1.     這是一系列(共三篇)講解啟示錄二章致七教會書信的道材中的第一篇。此篇闡述以弗所教會的情況。­

2.     作者在Ⅳ釋經與現代意義部分,對啟二 1-7 逐段作出闡釋,以協助使用者構作自己的講章。­

3.     喻道材料較針對大城市的教會,不同地區的牧者,可按自身會眾的需要而自訂例證,作出提醒。

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