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耶利米

主永恆主阿,袮看;我不曉得說話,因為我年輕。

 
 
 

日志

 
 

《天國近了,你們應當悔改》  

2010-01-08 06:03:13|  分类: 「楊牧谷牧師紀念 |  标签: |举报 |字号 订阅

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Ⅰ. 釋題  

「天國近了,你們應當悔改!」悔改,是猶太教和基督教信仰的核心。「悔改」一詞的希伯來文詞根是「轉向」的意思,施洗約翰所要求的悔改,並不只是內心的懊悔,或意念的改變,而是像舊約先知所呼籲的「回轉」,要整個人歸向神,履行神對祂子民的要求。­

  這個呼籲是建基於「天國近了」這事實上的。天國即神國,這是指神的統治和管轄,而不是指神的疆土;神要介入人類歷史,在地上施行祂的王權,拯救義人,審判惡人。按猶太人對舊約的了解,「天國近了」與彌賽亞到來掌權息息相關。因此約翰作為彌賽亞的先鋒,不但秉承了舊約傳統,應驗了以賽亞書四十章 3節 的預言,在曠野為主預備「道路」,更是宣告了前所未有的新紀元!­

        這是大喜的信息,是好消息─── 福音,然而卻是以施洗約翰大聲疾呼、嚴厲斥責、毫不含糊地要求人悔改開始的,因此是不討好的。丟革尼(Diogenes)說﹕「真理好像刺痛眼睛的光,不冒犯任何人的人,對任何人都沒有益處。」時代相隔兩千年了,如今我們離主再來的日子比以往任何時代都更近,施洗約翰和主耶穌基督的呼籲───「天國近了,你們應當悔改!」,對我們今天,是比以往任何時代都更迫切了。約翰所傳講的福音,有著刺透人心的真理的力量。­

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. 經文  馬太福音三[/I] 1-12[/I]­

  1那時,有施洗的約翰出來,在猶太的曠野傳道,說:2「天國近了,你們應當悔改!」3這人就是先知以賽亞所說的。他說:「在曠野有人聲喊著說:預備主的道,修直祂的路!」­

  4這約翰身穿駱駝毛的衣服,腰束皮帶,吃的是蝗蟲、野蜜。5那時,耶路撒冷和猶太全地,並約旦河一帶地方的人,都出去到約翰那裡,6承認他們的罪,在約旦河裡受他的洗。7約翰看見許多法利賽人和撒都該人也來受洗,就對他們說:「毒蛇的種類!誰指示你們逃避將來的忿怒呢?8你們要結出果子來,與悔改的心相稱。9不要自己心裡說:『有亞伯拉罕為我們的祖宗。』我告訴你們, 神能從這些石頭中給亞伯拉罕興起子孫來。10現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裡。     11我是用水給你們施洗,叫你們悔改。但那在我以後來的,能力比我更大,我就是給祂提鞋也不配。祂要用聖靈與火給你們施洗。12祂手裡拿著簸箕,要揚淨祂的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。」­

  . 背景

A.   經文背景  四卷福音書都以施洗約翰的工作為耶穌傳道事工的序幕,這也是早期教會宣講福音時的做法。可以說,約翰的工作是真正的福音預工,與我們今天一般常用的「福音預工」的意義,就是指對未信者講述有神論、進化論等等是否合理之類,有所不同。這段經文可分為幾個小段﹕­

.約翰的洗禮(1-6節)­

.約翰的警告(7-10節)­

.約翰的預報(11-12節)­

B.   地理背景  猶太曠野在死海西面,土地荒蕪但仍可供畜牧。在猶太人心目中,曠野具有深邃的屬靈意義,象徵著以色列民族的回轉與新生。當時一些敬虔的猶太人團體就曾經引用舊約以賽亞書四十章 3 節的經文為依據, 集體在曠野隱居,以祈禱、讀經和紀律生活來預備末日到來。­

C.   宗教背景  當時猶太人亡國已幾百年,正處在外族的羅馬帝國統治下,政府卻允許他們保留自己的宗教。猶太人的宗教黨派分為兩大派﹕法利賽人和撒都該人。法利賽人多數是文士,即律法教師,他們非常熱衷於嚴守神的誡命,深受老百姓尊重,影響很大。撒都該人則多是祭司和利未人,他們只以摩西五經為信仰的主要根據,不相信復活的事,也否定天使和鬼魂的存在。在政治立場上,法利賽人不大樂意效忠羅馬政府,但撒都該人傾向於維持現狀。馬太在此把這兩種人相提並論,是因為他們都是宗教領袖,而且聯合一致抗拒和迫害耶穌。 ­

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. 釋經

        A.   約翰的洗禮(1-6節)  以賽亞說﹕「在曠野有人聲喊著說﹕預備主的道,修直祂的路」的預言,在沉寂了幾百年之後,終於應驗了。這人來自深具屬靈意義的曠野,身穿與古代先知以利亞非常相似的服裝;吃的蝗蟲、野蜜,是曠野的遊牧民族直到今日還在吃的食物。他所傳的信息,和他與眾不同的裝束一樣懾人心魄,不像猶太人的文士,只是尋章摘句,而是滿有權威、氣勢磅 地宣告﹕「天國近了,你們應當悔改!」這簡直像是神的聲音突然間響了起來! 約翰的信息具有以下四個特徵﹕­

        (1) 責備[/I]。福音的宣告竟然是以大膽的責備開始的!而且,責備面廣及全國全民,毫不留情,也毫不畏懼。值得注意的是,「天國近了,你們應當悔改!」不僅是開路先鋒約翰所傳的道,更是主耶穌自己開始傳道的信息   (太四17),也是耶穌日後教導門徒去傳的同一信息  (太十 7)。福音,不會只是永遠溫情脈脈、彬彬有禮,有時是帶著強烈譴責的!­

  (2) 建立[/I]。約翰迫切地呼召人歸向神的公義,建立神的生活標準。他不僅斥責人做了不該做的事,更召喚人做應當做的事。教會可能對於不可做的事講得太多,但對於真正的基督徒理想的目標方面卻講得太少了。這種目標必須是明確的、現代的、生活實際的,不是一套幾十年甚至幾百年不變的道德教條,抽空了信仰應有的空氣和土壤。­

  (3) 出自神[/I]。約翰的教導不是出於自己私意,沒有個人私念,而是完全從神而來。無私無畏即自由,真自由只出自神,也只有從神而來的人才能無私無畏。­

  (4) 指向神[/I]。約翰的工作不是指向自己,而是指向神的路標。他要人看見的不是自己,而是預備人心去迎接那將要來臨的神子。真正的傳道人在他的信息中忘卻自己,「主必興旺,我必衰微」。­

  約翰的工作卓有成效﹕廣泛地區的猶太人都來悔改受洗。洗禮是為罪人設立的,以前只有從其他宗教轉入猶太教的外邦人才需要受洗。猶太人是亞伯拉罕的子孫,自以為具有永生保障。在猶太民族史中,這是第一次有那麼多猶太人知道自己有罪,知道自己迫切需要神,要悔改受洗。這種全民悔改尋求神的運動,真是一件空前的盛舉。­

B.   約翰的警告(7-10節)  猶太人的宗教領袖本來該是最明白神的教導的。耶穌並不否認他們的教導﹕「文士和法利賽人坐在摩西的位上,凡他們所吩咐你們的,你們都要謹守遵行。但不要效法他們的行為,因為他們能說不能行。」(太廿三 2-3)沒有悔改行為,說教不但是空的,而且竟然使得這些原本是神的僕人,成了神的敵人!­

  「許多法利賽人和撒都該人也來受洗」(7節),原文可指「到來受洗」或僅僅是「來到他施洗的地方」。馬太福音廿一章25、32節指出,大部分宗教領袖拒絕了約翰的洗禮;約翰福音一章 19 至 28 節記載祭司和利未人是被宗教領袖差來,查詢約翰的工作性質和身分的。無論這些人是否真來受洗,約翰顯然不相信他們內心有真誠的悔改。他嚴厲警告說,悔改需要改變整個生活方式,結出公平和公義的果子,好與口頭上、洗禮上表明的悔改相符,因為最後審判已經臨近了。­

C.   約翰的預報(11-12節)  約翰的信息最重要的,是神的應許,指向超乎他自己的那將要來的一位。在他聲名遠揚,發揮最大影響力之際,他卻說「我就是給祂(那將要來的一位)提鞋也不配」(11節)。提鞋是當時奴隸卑賤的工作,他以此表明他與那位大能者身分何等懸殊。­

  天國近了,那位大能者即將來到,不是用水而是以聖靈與火給人施洗,這是應許,也是警告。祂既給人恩賜,也分別「麥子」和「糠」,對「糠」(比喻不肯悔改者)施行審判。­

  聖靈的洗禮表示澆灌﹕(1) 生命的氣息;(2) 神如烈風般的大能力;(3) 創造主的再造;(4) 真理的啟示。­

  火的洗禮表示﹕(1) 光照;(2) 溫暖;(3) 煉淨;(4) 焚毀。­

  約翰唯一的作為,就是「預備主的道,修直祂的路」,迎接天國的來臨。他所傳的信息,對我們今天有甚麼意義呢?­

.現代意義

        A.   天國近了  「天國近了!」福音的出發點和目的地是「天國」─── 神的掌權。這是新約開始神所啟示的重大信息﹕救贖不是獨立地突然出現在歷史中的,救贖論必須與神起初的創造和末世的計劃緊密聯繫,始終以永恆的神為中心。­

  反觀今天,我們在福音宣講或信徒造就方面,卻幾乎都是以「罪」為始為終(人有罪,世界是罪惡的,耶穌是罪人的救主,信徒本分是離罪成聖),當然這是真理,卻不是唯一的真理。把罪的問題看成是福音的中心,就變成以人的自我為中心了。要承認人皆有罪,不一定需要啟示,罪的事實和可怕人人皆知,何況人的天性本來喜歡認同大多數,「所有人都是罪人,我是人,所以我也是罪人」;但這種「認罪」並不需要真正觸及個人內心,不會改變人的整個生活方式,不是真正的悔改。真正的基督教信仰不應停留在這個層次上。單單持守這樣的救贖觀,不但顯出了人極端自私(罪的本相)的本性(為免受罪的折磨才歸向神),漠視了神整個救贖計劃和神的榮耀,而且最終只會產生一批非常內向、自我中心、懷著極重的內疚感和自罪感的基督徒。更為可悲的是,這種種性格絕不能幫助人離罪成聖,其生活見證對傳福音也無益處。­

  「天國近了!」這才是需要神的啟示來曉諭的。只有把救贖論、創造論和末世論緊緊連在一起,福音才是完備的福音,不僅解決我們過去的罪、預備我們將來的天家,也是針對我們活在現在的全人─── 靈、魂、體─── 的福音。­

B.   你們應當……  雖然馬太福音三章  2 節的原文沒有「應當」二字,中文翻譯卻很傳神,準確表達了原文命令式的精意。甚麼是我們需要悔改的?就是不應當做的我們做了,而應當做的卻沒有做。­

  今天教會有沒有豐富的靈糧供應人心的需要?教會傳福音的光景怎麼樣?牧養的光景又怎麼樣?不要說以神的標準挑戰世界,就連對社會轉型胎動的回應也沒有!教會以不變應萬變,消極內向,至今還是當年教導我們父輩祖輩的那一套。那是回應他們的問題的,對我們卻變成了抽離時空因素的道德教條,沒有生存賴以需要的空氣土壤。福音派教會一向自詡堅持聖經真理,殊不知真道是道成肉身的,不是供人解剖的神學屍體!教會為惶惑的人心指出了甚麼方向?教會在這所謂「後現代」本分又是甚麼?有甚麼與人生休戚相關的目標,能夠點燃人心,叫人為主獻身?不錯,教會當然會講以基督為主為目標啦,但實際內容呢?完全脫離時代和人生具體掙扎的個人靈修就夠了?基督徒可以這樣獨善其身來過敬虔生活?自己要爭取和維持中產階級的既得利益,孩子要努力培養他出人頭地,卻改變不了生活枯燥乏味欠缺靈魂的現狀,更不用說以聖經信仰承載生活經驗、人生苦難了。­

  要說教會沒有現代化也不確實。教會也向社會學習,日益企業化、制度化,可惜也趨向僵化了。教會每每熱衷建堂,真需要那麼美倫美奐才能敬拜神嗎?太多注意力放在磚石土木上,太少與渴求的心靈或絕望的靈魂相關!­

  該做的沒有做。移居國外和留守本土的基督徒,都有不可推卸的社會責任。不可能鼓勵每個基督徒獻身到海外傳福音,至少也該向當地人見證基督。海外華人只顧享受所在國的福利,卻吝於付出自己應有的一分貢獻,早已是中國人特有的通病。基督徒也不例外,不肯捨身投入所在國盡公民責任,幾乎沒有人考慮到我們華人教會也有責任向北美的人傳福音。­

  當年施洗約翰直接向人的良心挑戰呼喊,今天的世界還聽得到多少教會的聲音?從來教會都有批判現代文明的責任,約翰和早期教會就是這樣作社會的木鐸的。因著教會的存在,福音可以傳向外邦,奴隸制終被廢除,婦女開始解放。今天呢?教會還能起到這樣積極開啟的先鋒作用嗎?教會文化只成了一種社會邊緣的文化,甚至落後文化,不再是人生的中心,而成了點綴消遣,成了茶餘飯後可有可無的甜點心! ­

C.   悔改!  福音不是廉價的,叫人聽得舒舒服服,甚麼代價也不必付。悔改需要刻苦己心,信仰需要為主受苦。今天教會還聽得到多少這樣扎心的信息?­

  基督教向世界挑戰的活力在甚麼地方?基督教震撼人心的力量顯明在哪裏?難道我們今天也是只會教導「平安了,平安了」(耶六14),其實沒有平安嗎?今天的教會一味以堅持福音派真理自滿自足,殊不知在抽空的教條和自私的追求下,大方向已經迷失了。­

  主基督警告﹕「應當回想你是從哪裏墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裏,把你的燈台從原處挪去。」(啟二 5)天國近了,我們應當悔改! ­

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. 結論  

        約翰和主耶穌自己所傳的福音信息,總有一個最基本的要求─── 悔改。「你們要結出果子來,與悔改的心相稱」(太三 8),今天對我們仍然是適用的。­

「天國近了」,這是我們向神悔改歸回的基石和出發點。華人信徒一生等待引導、餵養和安撫的日子已經過去了,下一世紀將是平信徒興起擔負起福音大使命的責任的年代。我們應當接受神的管教和啟示,認清我們在這大時代的角色,做我們應當做的事!­

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. 喻道材料(真實故事)

1.    我們這一代……(可用於「Ⅴ. 現代意義 B」)  有兩位同是解放後「生在新社會,長在紅旗下」那一代的大陸學者,在北美信主幾年以來,有一次談起了他們倆的父親。一位是八歲離家抗日,「拎著腦袋幹革命」的老革命者;另一位是解放初期從海外回國報效祖國建設的老知識分子。­

  「我們的父親都愛國,都以實際行動報國。我們這一代有幸成為基督徒,認識了父輩所不認識的真神,是不是應當比我們的父輩更有一點理想?更有一點捨己精神?但是實際情況怎麼樣?我們成了這裏的公民,日常生活有甚麼大目標?傳福音帶人信主的大目標就是﹕在地只求個人的自由安樂、前途事業,還要將來上天堂得永生─── 長生不老?這麼自私!老實說,現在教會所講的那麼空洞,那麼教條化,連我們自己現在日常生活中的掙扎苦痛都幫助不了。還有沒有為國為民的志向?還有沒有一點吃苦精神?我們甚至比不上當年我們的父輩!難道基督教真理就真的這麼貧乏?!方向在哪裏呢?力量在哪裏呢?還可能讓我們熱血沸騰嗎?神的救恩,就是讓我們平平安安在這裏過日子就算了?」­

2.    「財主和拉撒路」(可用於「Ⅴ. 現代意義 C」)  某位牧師在主日崇拜中,講了財主與拉撒路的故事,就問﹕「弟兄姊妹們,你們要做拉撒路呢,還是要做財主?」半晌沒有人作聲。最後有個老太太舉手(為甚麼偏偏是老太太?是因為老太太靈命差?還是因為老太太比較老實敢講真話?)說﹕「最好在天上要做拉撒路,在地上要做財主!」於是弟兄姊妹們都哄堂大笑。­

  但是我們笑甚麼?笑我們自己!今天基督徒所嚮往所熱衷的,難道比這故事中的老太太高明?高明在圓滑虛偽,肚裏盤算而嘴上卻不說出來;高明在做財主還要賄賂良心,所以還得顯示一點基督徒「愛心」,給拉撒路施捨些嗟來之食,至多也只是自己有餘的才奉獻出來,以便為自己求得永生福樂。北美教會的會友多數是中產階級,到底有多少基督徒心裏火熱,積極傳福音?到底有多少基督徒真正關心世上物質、精神、靈魂都貧乏的未信者?教會的現狀與我們得救的重價是否相稱?當心!教會不要變成「中產階級良心自我安慰俱樂部」還不自知!­

3.    末世與「天堂之門」(可用於「Ⅴ. 現代意義 C」)  時代的發展愈來愈接近末世了,「(末時)必有多人來往奔跑,知識就必增長」(但十二 4)的古老預言,今日已經是應驗了的現實。在社會急劇變化、轉型的時期,機會、誘惑、壓力空前,給人心造成巨大的衝擊震蕩,精神病發病率也伴隨著社會現代化而日益加劇。­

  現在愈來愈多人對種種新興宗教,甚至異端邪說趨之如鶩。在九七年初,美國竟有三十九位電腦專家追求「天堂之門」的邪教,集體自殺。這表明了西方中上層人士對現代文明「不斷進步論」的絕望,這些現存體制的既得利益者,反而覺得末日邪教理論大有吸引力!教會在幹甚麼?盡到了教會的責任嗎?

 

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